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Sistema nervoso centrale e autismo: alcune correlazioni

imgL’amigdala è una parte del sistema nervoso centrale che gioca un ruolo chiave nel controllo dei comportamenti emotivi e sociali. Essa incrementa il suo volume del 40% dall’infanzia all’età adulta. Questa crescita ha una notevole importanza per un regolare sviluppo emotivo e sociale. Una recente ricerca (Avino e altri, 2018) ha studiato il numero e la morfologia dei neuroni presenti nell’amigdala di 52 soggetti, con un’età compresa fra i 2 e i 48 anni. Di questo campione, 24 individui non presentavano alcun disturbo, mentre a 28 soggetti era stato diagnosticato un disturbo dello spettro autistico.

Nello sviluppo tipico il numero dei neuroni maturi nell’amigdala aumenta dall’infanzia all’età adulta e al contempo decresce il numero dei neuroni immaturi. Nello sviluppo atipico, specificatamente nei disturbi dello spettro autistico, c’è un eccesso di neuroni maturi nell’amigdala nel periodo infantile, che decresce via via che si arriva all’età adulta. Da questa ricerca si può dedurre che la traiettoria di sviluppo dei neuroni dell’amigdala dall’infanzia all’età adulta è differente rispetto allo sviluppo tipico nei soggetti che presentano disturbi dello spettro autistico.

Fonte: Avino, T., A., Barger, N., Vargas, M., V., Carlson, E., L., Amaral, D., G., Bauman, M., D., Schumann, C., M. (2018). Neuron numbers increase in the human amygdala from birth to adulthood, but not in autism. PNAS, 115 (14), 3710 - 3715. DOI: 10.1073/pnas.17084115

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